La Société de transport de l'Outaouais (STO) a réussi à amasser une somme de 36 128 $ pour venir en aide aux sinistrés, a déclaré jeudi le président de la STO, Gilles Carpentier.

Don de la STO: 36 128 $ pour les sinistrés

La Société de transport de l'Outaouais (STO) a réussi à amasser une somme de 36 128 $ pour venir en aide aux sinistrés, a déclaré jeudi le président de la STO, Gilles Carpentier.
Du 9 au 12 mai dernier, les citoyens étaient invités à verser un don en argent dans les boîtes de perception des autobus de la STO.
Cette initiative a d'ailleurs été mise en place alors que le transport en commun était offert gratuitement aux usagers, en raison des inondations.
« C'est un montant considérable ! Ce n'est pas une petite chose, réussir à amasser 36 000 $ en quatre jours », a exprimé M. Carpentier. 
« Je veux en profiter pour remercier les usagers et les citoyens pour leur grande générosité, a-t-il poursuivi. Il y a des milliers de personnes qui ont donné du jus de bras pour aider sur le terrain, mais d'autres aussi qui ont fouillé dans leurs poches pour aider de façon financière. »
Les dons recueillis seront acheminés à la Croix-Rouge, pour être retournés aux sinistrés.
« C'est la Croix-Rouge qui décide de la distribution, a-t-il expliqué. On sait qu'on a été l'une des régions les plus touchées, donc on comprend que la Croix-Rouge va distribuer les fonds en fonction des besoins. »
Baisse de l'achalandage
Alors que les usagers ont été généreux, ils ont toutefois aussi été moins nombreux.
La STO a enregistré une diminution d'achalandage de 1,7 % au mois d'avril, comparativement à la même période, l'année dernière.
« Il y a eu l'effet des mouvements de grève. Le réseau n'était pas encore revenu à sa pleine capacité au mois d'avril, a indiqué M. Carpentier. Le temps que les employés reprennent leur rythme de travail, le temps de remettre les autobus en bonne condition, et on a eu un assez bon nombre d'annulations de voyages encore en avril. »
« Il y a aussi des usagers qui avaient développé de nouvelles habitudes de déplacement et qui les ont gardées », a-t-il ajouté.
Et c'est sans compter l'impact de la crue des eaux.
« Les inondations aussi, c'est un facteur. Il y a eu beaucoup de rues qui étaient fermées, et ça a affecté la qualité de l'offre de nos services. »
Entente avec Ottawa 
En prévision de l'inauguration de la nouvelle Ligne de la Confédération de l'O-Train en 2018, une entente de partenariat a été signée entre les Villes de Gatineau, d'Ottawa et la Société de transport de l'Outaouais (STO) pour arrimer le transport en commun des deux villes. 
« Cette entente de collaboration entre les partenaires présente les éléments de la future desserte de la STO au centre-ville d'Ottawa », selon un communiqué diffusé par la STO et la Ville d'Ottawa, jeudi. L'entente sera annoncée vendredi.