Le maire Maxime Pedneaud-Jobin estime que les arénas ne sont plus un service de proximité.

Arénas communautaires: Gatineau se tourne vers le privé

Le virage se tramait depuis déjà longtemps, trop au goût de plusieurs conseillers municipaux, mais c'est finalement officiel. Gatineau transférera la construction, la gestion, l'opération et l'entretien de tous ses arénas à l'entreprise privée d'ici 2021. Seuls les arénas Frank-Robinson et Duchesnay seront conservés et demeureront sous la gestion municipale.
Tous les autres seront démolis d'ici cinq ans. 
La Ville de Gatineau demandera aux promoteurs privés de lui proposer des projets de complexes multiglace dans lesquels l'implication municipale se résumera à l'achat d'heures de glace. Contrairement au futur aréna Guertin, Gatineau entend cette fois procéder par appels d'offres publics pour le choix des partenaires.  
Ce nouveau mode de gestion préconisé par la Ville doit lui permettre d'économiser 61 millions $ en immobilisations, ce qui correspond au coût qui aurait été engendré par le maintien des arénas actuels et leur reconstruction éventuelle dans dix ou 15 ans. La Ville estime aussi économiser 17 millions $ sur 25 ans en préférant l'achat au privé d'heures de glace plutôt que d'assumer elle-même la gestion et l'opération de ses arénas. 
Ce changement de cap signifie aussi la fin de l'époque des arénas de quartier qui étaient la norme depuis les années 1960 dans plusieurs villes du Québec. « Ça ne fonctionne plus comme ça, signale le maire Maxime Pedneaud-Jobin. Ce n'est plus un service de proximité. C'est infime le nombre de gens du quartier qui utilise leur aréna de quartier. Aujourd'hui, ce sont des gens qui arrivent de partout, en voiture, qu'on voit dans les arénas. »
Les heures de glace qu'achètera la Ville de Gatineau serviront à desservir la clientèle jeunesse. « On se sort des ligues d'adultes », précise le maire. Le passage au privé devrait donc se faire sentir dans les ligues de garage qui devront traiter avec une entreprise privée plutôt que la Ville. Les prix pourraient être plus élevés.
Appels d'offres
La candidate à la mairie, Sylvie Goneau, n'a pas manqué de souligné que ce virage vers le privé se fera par appels d'intérêt et ensuite par appels d'offres, le tout sans frais pour municipalité. « J'espère que les gens constatent aujourd'hui qu'une glace communautaire construite par le privé est à coût nul pour la Ville, a-t-elle souligné. Dans le projet de VMSO, la Ville a cependant dû verser 24 millions $ pour les trois glaces communautaires et 25 millions pour un stationnement. Tout ça, sans appel d'offres. Le maire a volontairement sorti le projet Guertin du processus pour le soustraire à la transparence. »
Le maire a rappelé que la « marge de manoeuvre » de la Ville pour les arénas communautaires est plus grande parce que la municipalité ne fait qu'y louer des heures de glaces. 
« On n'avait pas cette marge de manoeuvre avec le projet de 4000 sièges », assure-t-il.
Plan de redéploiement des arénas
Le territoire est divisé en trois secteurs :
Est : Buckingham et Masson-Angers
Centre : Gatineau
Ouest : Hull et Aylmer
•Le plan s'étend sur cinq ans, jusqu'en 2021 
•Il fait entièrement appel au secteur privé
•La Ville conserve toutefois la gestion et l'opération des arénas Frank-Robinson et Duchesnay
Année 2017
Secteur Centre
•Confirmation du gouvernement pour le projet de 4 glaces de VMSO à Place de la Cité
•Conception des plans et devis du projet VMSO
Secteur Ouest
•Préparation d'un appel d'intérêt pour un projet multiglace comprenant un minimum de 3 glaces
Année 2018
Secteur centre
•Mise en chantier du complexe multiglace de VMSO à Place de la cité
Secteur Ouest
•Appel d'offres public pour le projet multiglace de 3 glaces, octroi du contrat et plans et devis
Secteur Est
•Appel d'intérêt pour la construction d'un complexe multiglace de 2 glaces
Année 2019
Secteur centre
•Le complexe de VMSO est en chantier
Secteur Ouest
•Mise en chantier du projet multiglace de 3 glaces
Secteur Est
•Appel d'offres pour le projet multiglace de 2 glaces, octroi du contrat et plans et devis
Année 2020
Secteur centre
•Ouverture du nouveau complexe de 4 glaces de VMSO à Place de la cité
•Fermeture des arénas Beaudry, Baribeau, Campeau et Robert-Guertin
Secteur Ouest
•Ouverture du nouveau complexe multiglace de 3 glaces
•Fermeture des arénas Sabourin, Cholette et du Stade Pierre-Lafontaine
Secteur Est
•Mise en chantier du projet multiglace de 2 glaces
Année 2021
Secteur Est
•Ouverture du nouveau complexe multiglace de 2 glaces
•Fermeture des arénas Buckingham et Robert-Rochon