La ministre fédérale Mélanie Joly et son homologue ontarienne Caroline Mulroney ont entamé, ce jeudi, des discussions sur le financement du projet de l’Université de l’Ontario français (UOF). Mais pour l’heure, aucune avancée concrète n’a été annoncée.

Première discussion entre Joly et Mulroney sur l'UOF

TORONTO – La ministre fédérale Mélanie Joly et son homologue ontarienne Caroline Mulroney ont entamé, ce jeudi, des discussions sur le financement du projet de l’Université de l’Ontario français (UOF). Mais pour l’heure, aucune avancée concrète n’a été annoncée.

C’est la première fois depuis décembre dernier, au cœur de la crise linguistique en Ontario, que la ministre du Tourisme, des Langues officielles et de la Francophonie, Mélanie Joly, et la ministre ontarienne des Affaires francophones, Caroline Mulroney, se parlaient, ce jeudi.

Au cœur de cette discussion téléphonique, à laquelle s’est joint le ministre de la Formation, des Collèges et Universités, Ross Romano, l’Université de l’Ontario français.

Depuis plusieurs mois, le gouvernement fédéral se dit ouvert à financer une partie des coûts de démarrage du projet. En juin, la ministre Mulroney avait finalement ouvert la porte à des discussions, même si le gouvernement progressiste-conservateur de Doug Ford ne cesse de marteler qu’il ira de l’avant uniquement quand les finances publiques de la province seront assainies.

En entrevue avec ONFR+, la ministre Joly a rappelé l’engagement d’Ottawa dans le dossier.

« Pour moi et pour le gouvernement, il est extrêmement important que le projet de l’Université de l’Ontario français se réalise. C’est un projet demandé depuis des années par les Franco-Ontariens et qui est important pour le pays. Mon objectif est de le réaliser et j’ai rappelé à Mme Mulroney et à M. Romano que nous étions prêts à mettre 50 % du financement. Par contre, on s’attend à un engagement clair, à un projet tangible et un engagement financier de la part de l’Ontario. »

Selon Matthew Conway, du bureau de la ministre Mulroney, le ton de la conversation a été « très cordial et bénéfique aux deux partis ». Le directeur des Affaires francophones de la ministre ontarienne a qualifié l’échange de « contact pour amorcer les discussions ».

« Chacun a donné son point de vue sur les sources de financement et les programmes qui pourraient être ciblés » dans ce « dossier prioritaire pour Caroline Mulroney depuis le mois de novembre », a-t-il commenté à ONFR+.

« On est très content que cette rencontre ait eu lieu », a réagi Carol Jolin. Le président de l’Assemblée de la francophonie de l’Ontario (AFO) espère maintenant que le dossier va avancer. « C’est un pas important, tant du côté de Mme Joly et son ouverture à financer les quatre premières années du projet que du côté de Mme Mulroney qui a fait cheminer le dossier au sein de son parti depuis l’automne dernier. Ce changement en cours de route est extrêmement positif. »

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