Le maire de Clarence-Rockland, Guy Desjardins, se fait reprocher de ne pas être à la défense des francophones.

Une conseillère de La Nation à la défense du maire Desjardins

Ex-membre du Conseil d’administration de l’Association française des municipalités de l’Ontario (AFMO), la conseillère municipale de La Nation Marie-Noëlle Lanthier déplore les attaques contre le maire de Clarence-Rockland, Guy Desjardins.

« C’est inapproprié pour les gens de dire que le maire n’est pas à la défense des francophones quand personne ne sait vraiment ce que fait l’AFMO », affirme Mme Lanthier. 

C’est la municipalité de La Nation qui a tenu le congrès annuel de l’AFMO en 2017. Quelques semaines plus tard, une lettre adressée à l’organisme déclarait le non-renouvellement de la cotisation annuelle de la municipalité. « Lors de la dernière assemblée annuelle, nous avons constaté que l’AFMO ne s’est pas engagé à un plan de redressement ni entrepris d’actions concrètes en temps opportun pour éliminer son déficit qui traîne et s’amplifie avec les années », pouvait-on y lire.

Mme Lanthier se désole du manque de « leadership et de communication » au sein de l’organisme. « Aucune information n’est envoyée aux membres, et c’est pour ça que j’ai démissionné. Je leur avais dit, carrément, que si moi comme conseillère j’ai 2000 $, je préfère le mettre dans un parc qui en a vraiment besoin plutôt que de payer une facture de l’AFMO qui ne nous rapporte absolument rien. C’est ce que les gens doivent comprendre, ce sont des fonds publics, il faut pouvoir s’attendre à ce que les dépenses soient mieux justifiées. »

La conseillère municipale souligne également que depuis le retrait de La Nation au sein de l’AFMO, la municipalité n’a remarqué aucun changement. « Peut-être faut-il repenser l’AFMO. Mais pour l’instant, il n’y a toujours pas de plan. Quand le conseil d’administration se rencontre, de quoi parlent-ils ? Ils doivent nous être redevables. »

Le directeur général par intérim René Beaulne rétorque que l’organisme est en restructuration. « Nous allons travailler pour être plus visibles, et les gens ne réalisent pas tout ce qui se fait derrière. M. Desjardins était surpris quand on lui a parlé des différentes choses qu’on faisait, et ça l’a encouragé. »

Guy Desjardins siégera au Conseil d’administration

Après sa rencontre avec les membres de l’AFMO vendredi matin, M. Desjardins a accepté l’offre de faire partie de l’organisme en tant qu’administrateur pour la région de l’Est. « En joignant le conseil d’administration de l’AFMO, M. Desjardins veut obtenir plus d’informations concernant les services aux membres en plus de faciliter les échanges avec le gouvernement de l’Ontario », peut-on lire dans un communiqué publié par la municipalité de Clarence-Rockland. 

Membre fondateur de l’AFMO et ex-maire de Rockland, Jean-Marc Lalonde s’est d’ailleurs joint à la discussion. L’ancien député provincial de Glengarry-Prescott-Russell a jugé la rencontre comme étant très productive. « Marc Chénier, René Beaulne et l’AFMO avec M. Desjardins vont jouer un rôle très important afin de s’assurer que de bons services francophones existent dans nos municipalités et de faire du progrès. »

Le maire de Casselman Daniel Lafleur a tenu à féliciter son homologue Est-ontarien. « Au moins comme ça on va avoir quelque chose directement dans le comté. Ça va nous aider aussi du côté de la province, et nous donner une voix de plus pour chez nous. »

M. Lafleur en a aussi profité pour clarifier les allégations de non-renouvellement de cotisation du village de Casselman. Celui-ci confirme que le paiement pour l’abonnement à l’AFMO a été effectué le 13 janvier.