Marcel Paulhus, en 1998

Marcel Paulhus, premier directeur du collège d’Alfred, s’éteint

Le premier directeur du collège d’agriculture d’Alfred et ancien agronome du ministère de l’Agriculture de l’Ontario, Marcel Paulhus, est décédé en Alberta le 5 septembre, des suites de complications post-chirurgicales.

Originaire de la Saskatchewan et fier Fransaskois, M. Paulhus s’était établi à la retraite en Alberta.

Mandaté en 1980 par le ministre de l’Agriculture de l’Ontario d’étudier la faisabilité de la création d’un collège d’agriculture à Alfred, dans l’Est ontarien, il a joué un rôle clé dans sa mise sur pied. 

« Je suis profondément attristé d’apprendre le départ de Marcel, a affirmé l’ancien député provincial de Prescott-Russell, Jean Poirier. Je garde un excellent souvenir d’une personne qui s’est investie corps et âme dès le début pour assurer le succès du collège. Personnalité affable, il a su tisser des liens étroits pour s’assurer que le collège devienne l’institution clé du développement du monde agricole et alimentaire. »

À LIRE AUSSI: Décès de Marcel Paulhus, premier directeur du Collège d’Alfred, une lettre de Jean Poirier

Siégeant tous les deux au comité d’étude de faisabilité du collège, MM. Paulhus et Poirier ont collaboré étroitement afin d’assurer la création de l’institution académique. À l’époque, M. Poirier était agent de développement communautaire à l’ACFO régionale de Prescott et Russell. 

Le producteur laitier de Sainte-Anne-de-Prescott et ancien président de l’Union des cultivateurs franco-ontariens (UCFO), Alain Lavigne, s’est lui aussi dit attristé d’apprendre le décès de M. Paulhus. « Marcel fut le cœur du collège. Dès le début, il a compris l’injustice envers la collectivité agricole franco-ontarienne de la voir sans son institution clé quelque 70 ans après l’avoir formellement demandée en 1910 au gouvernement de l’Ontario. Il a tout de suite endossé notre cause. Il a fait en sorte que le collège ait une âme franco-ontarienne. Il était à l’écoute de nos besoins et avait établi une excellente connexion avec les producteurs agricoles. » 

Marcel Paulhus était diplômé en agriculture de l’Université de l’Alberta à Edmonton. Il a notamment été agronome adjoint pour le comté de Prescott, sous l’agronome Laurent Farmer. Il a aussi occupé des postes d’agronome dans le Nord de l’Ontario, à Kapuskasing et à North Bay, ainsi que dans le comté de Russell. 

Depuis le départ de l’Université de Guelph comme co-gestionnaire du Collège d’Alfred, l’institution fait maintenant partie du collège La Cité d’Ottawa et a été renommée l’Institut de formation et de recherche agroalimentaire (IFRA).