Émile Laplante

Le Mérite agricole pour Émile Laplante

Un pilier de l'agriculture et du monde coopératif, dans l'Est ontarien, sera honoré cette semaine. Émile Laplante, un des cofondateurs de la coopérative agricole de St-Albert et de la Caisse populaire de St-Albert recevra à titre posthume le prix du Mérite agricole franco-ontarien.
Agriculteur engagé dans sa communauté, Émile Laplante accepte de porter le chapeau de secrétaire-trésorier de la fromagerie St-Théophile de 1932 à 1950. Entre-temps, il cofonde en 1942, avec 35 sociétaires, la coopérative agricole de St-Albert qu'il présidera en 1946, 1954 et 1955.
En 1944, il participe à la fondation de la Caisse populaire de St-Albert, où il a siégé en tant que président et secrétaire-gérant de 1963 à 1976. Propriétaire d'une ferme laitière de 150 arpents qu'il a cultivés jusqu'en 1963, Émile Laplante a été président régional de l'Union des cultivateurs franco-ontariens (UCFO) de 1942 à 1948. Il a également occupé le poste de président général de l'UCFO de 1949 à 1951.
Son implication au sein du mouvement coopératif, qui bénéficie encore aujourd'hui à des milliers d'Ontariens, lui a valu l'Ordre du mérite coopératif de l'Ontario en 1989.
Émile Laplante s'est éteint en 2000.
Une cérémonie soulignera cet honneur en compagnie de sa famille et de ses amis, jeudi prochain, à 13h, au campus d'Alfred de l'Université de Guelph.
Sbgauthier@ledroit.com