Un don de 1,5 million pour l'École de gestion Telfer de l'Ud'O

La fortune et la générosité de l'homme d'affaires gatinois bien connu, Camille Villeneuve, ne se seraient peut-être jamais manifestées s'il avait cru que posséder un condom dans son portefeuille était un blasphème.
«Un jour alors que je poursuivais mon baccalauréat en commerce à l'Université d'Ottawa (Ud'O), j'ai perdu mon porte-monnaie vers la fin de la session. Il a été retrouvé et remis au père St-Denis, qui s'occupait de notre discipline. En l'ouvrant, il a trouvé un condom. Furieux, il jugea que je ne pouvais pas m'inscrire à la prochaine session en septembre. J'ai fait fi de sa directive, non sans crainte. Mais, j'en ai jamais réentendu parler. Et j'ai toujours continué à oser. Si je n'avais pas osé, cela aurait peut-être changé le cours de ma vie», a-t-il témoigné jeudi à l'École de gestion Telfer de l'établissement universitaire.
Le président de la firme Multivesco, qui a connu une «carrière exceptionnelle dans la construction et la gestion immobilière», était présent pour faire un don de 1,5 million $. Le principal intéressé rêvait depuis longtemps d'offrir une somme «mémorable et digne de mention» à son alma mater.
«J'ai amorcé mes études universitaires en commerce avec la profonde conviction que je réussirais en affaires, a raconté l'entrepreneur qui a reçu son diplôme en 1967. L'Université d'Ottawa m'a procuré les connaissances théoriques nécessaires pour réussir. [...] Elle m'a aussi permis de bâtir un réseau de contacts qui a été déterminant dans mon parcours professionnel tout au long de ma carrière de plus de 40 ans. C'est pourquoi il m'est apparu tout à fait naturel de réitérer mon sentiment d'appartenance à l'Université d'Ottawa, à titre de donateur, en la soutenant dans sa quête d'excellence.»
Du montant versé, 350 000 $ iront au nouveau Fonds Camille-Villeneuve pour l'entrepreneuriat, 150 000 $ sont destinés au Fonds Camille-Villeneuve pour les activités étudiantes et un million de dollars seront consacrés aux «priorités futures» de l'École de gestion Telfer.
«Outiller» les étudiants
«Ces fonds nous aideront à renforcer l'une de nos priorités stratégiques, celle d'accroître l'expérience universitaire des étudiants, a déclaré Allan Rock, recteur et vice-chancelier de l'Ud'O. Ils permettront non seulement à de jeunes entrepreneurs de recevoir une formation de grande qualité, mais aussi à participer à des ateliers, à des concours, à des conférences et des travaux de recherche qui vont les outiller davantage.»
Avec ce don, c'est 1,85 million $ que le récipiendaire d'un doctorat honorifique de l'Ud'O en 1996 aura versé à l'institution universitaire ottavienne au fil des ans. En guise de remerciement, la salle 4101 du pavillon Desmarais, une pièce polyvalente à vocation multiple, porte désormais le nom de «l'un de ses meilleurs ambassadeurs.»
«L'université, c'est le grand départ, a souligné M. Villeneuve. On apprend à vivre, on apprend à coopérer, on apprend de belles choses.»