Les 1300 paniers de Noël ont été distribués par des dizaines de bénévoles dans des autobus de la STO.

Distribution de 1300 paniers de Noël

Des dizaines de bénévoles ont sillonné les rues de Gatineau à bord de 22 autobus de la Société de transport de l'Outaouais (STO), samedi, afin de livrer quelque 1300 paniers remplis de denrées périssables et non périssables aux personnes et familles démunies lors du Grand partage de Noël.
Régis Hudon, responsable de la confection et de la distribution des paniers pour la Corporation du Déjeuner du maire, en était à sa dixième année d'implication dans le Grand partage de Noël. Les besoins sont grandissants, a-t-il souligné.
« Quand j'ai commencé, on faisait 800-900 paniers. Aujourd'hui, on en fait 1300 », a précisé M. Hudon.
Mélanie Bouchard, chauffeuse à la STO, en était samedi à sa quatrième année d'implication dans la distribution des paniers de Noël. 
« On livre à la porte, et nous sommes toujours bien accueillis, avec des sourires, par des gens heureux de pouvoir avoir de l'aide alimentaire pour Noël », a expliqué Mme Bouchard, dont l'équipe de bénévoles enjoués était composée de trois autres collègues chauffeurs et de deux bonnes amies.
« Je n'ai jamais de misère à trouver des bénévoles. Il y a toujours des gens prêts à venir aider, et participer à la livraison des paniers », a-t-elle ajouté.
C'est la Société Saint-Vincent de Paul qui détermine, en consultation avec d'autres organisations, les bénéficiaires des paniers de Noël.
Le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin, a tenu à signaler que chaque dollar en don au Grand partage va directement à l'achat des denrées. Plus de 100 000 $ ont été amassés cette année.
« Beaucoup de monde met la main à la pâte. C'est un message assez fort de solidarité. Il n'y a aucuns frais d'administration », a-t-il précisé.
La population peut continuer à faire des dons au Grand partage de Gatineau  jusqu'au 31 décembre en achetant un panier de Noël en ligne au www.gatineau.ca/déjeuner ainsi qu'aux caisses des IGA et IGA Extra de Gatineau.