Des astronomes ont découvert les premiers instants d’un gigantesque « carambolage cosmique » dans un coin reculé et jusqu’à présent inconnu de l’univers.

Des astronomes découvrent un carambolage entre 14 galaxies

HALIFAX — Des astronomes ont découvert les premiers instants d’un gigantesque « carambolage cosmique » dans un coin reculé et jusqu’à présent inconnu de l’univers.

Cela pourrait marquer la naissance d’une des structures les plus titanesques du cosmos.

L’équipe d’astronomes canadiens et internationaux a réalisé cette découverte stupéfiante à l’aide un puissant télescope chilien. Leurs images montrent « la collision imminente de 14 jeunes galaxies gorgées d’étoiles » qui formeront un gigantesque amas de galaxies.

La recherche publiée dans les pages du prestigieux journal scientifique Nature explique que ce « proto-amas » se trouve à 12,4 milliards d’années-lumière de nous — ce qui signifie que sa lumière est partie en direction de la Terre quand l’univers était âgé de seulement 1,4 milliard d’années.

Un astrophysicien de l’Université Dalhousie à Halifax, Scott Chapman, a expliqué par voie de communiqué que le fait d’avoir capturé les affres de la formation d’un énorme amas de galaxies est « spectaculaire » en soi.

Il prévient ensuite que le fait que cet événement se soit produit si tôt dans l’histoire de l’univers présente « un problème formidable » en ce qui concerne notre compréhension actuelle de la manière dont les structures se forment dans l’univers.

Jusqu’à présent, a dit M. Chapman, les astrophysiciens supposaient que des « proto-amas » aussi gigantesques que celui-ci auraient mis beaucoup plus de temps à se former. Cette formation renverse toutefois cette théorie puisque le tout s’est déroulé très rapidement, dans un espace qui ne fait qu’environ trois fois la taille de la Voie lactée.

Les amas de galaxies seraient le plus gros objet de l’univers connu et leurs masses seraient comparables à 1000 milliards de soleils, selon l’étude. Ils sont liés par la gravité et peuvent renfermer un millier de galaxies, de la matière noire, des trous noirs en pleine expansion et du gaz dont la température peut surpasser le million de degrés.