La charte des voyageurs établira clairement les obligations des transporteurs envers leurs clients parfois laissés à eux-mêmes.

Charte des voyageurs: début des consultations publiques

OTTAWA — Les passagers aériens auront leur mot à dire sur la charte des voyageurs du ministre Marc Garneau. L’Office des transports du Canada (OTC) a lancé lundi une série de consultations qui vise à mieux protéger les clients des lignes aériennes.

Des séances auront lieu dans huit villes canadiennes, dont Montréal, d’un bout à l’autre du pays au cours des prochains mois. Des employés de l’OTC sonderont également les voyageurs dans certains aéroports canadiens. Les gens qui le désirent peuvent également participer en ligne.

Ces consultations sont obligatoires pour élaborer la charte des voyageurs qui sera adoptée par règlement d’ici la fin de l’année. Elle accompagnera la Loi sur la modernisation des transports qui a obtenu la sanction royale la semaine dernière.

La charte établira clairement les obligations des transporteurs envers leurs clients parfois laissés à eux-mêmes. Les passagers pourraient, par exemple, recevoir une compensation financière en cas de refus d’embarquement lors d’une surréservation, de retards et d’annulations de vols et de la perte de leurs bagages. La charte encadrerait également les longs retards sur le tarmac.

Les transporteurs aériens ne seraient pas tenus responsables des délais ou des annulations causés par des événements hors de leur contrôle comme la météo, le trafic aérien ou une menace à la sécurité.

La charte aurait peut-être aidé les quelques centaines de passagers restés coincés dans des avions d’Air Transat en juillet dernier. Ceux-ci avaient dû rester, durant cinq à six heures, à l’intérieur de deux vols détournés à l’aéroport d’Ottawa en raison du mauvais temps. Après une enquête, l’OTC avait blâmé le transporteur qui avait finalement décidé de dédommager ses passagers.

Les consultations se termineront le 28 août après quoi le règlement devra être rédigé et approuvé.